Kasino – från Venedig till The Venetian

Idag har de tidigare favoritspelen Baccarat och Chemin-de-Fer kommit lite i skuggan av de pokerbaserade Texas Hold’em och Carribean Stud Poker, men rouletteborden står ännu högst i kurs på världens alla kasinon (fast det stavas allt oftare med c). Varför heter de så egentligen, och är inte det ett kortspel?

Av Bernt Danielsson
Foto: Wikimedia Commons / MorgueFile / The Venetian / Casinos Austria

Jodå, visst är kasino ett gammalt kortspel med en bygg- och en krypvariant. Exakt varifrån det kommer vet man inte riktigt, men man tror att det utvecklats ur det italienska kortspelet Scopa eller möjligen släktingen Scopone. Och kanske kan man här också hitta varför det fått sitt namn, för kasino är förstås ursprungligen ett italienskt ord. Det är diminutivformen av casa – och betyder med andra ord ett litet hus. Det kunde betyda allt från lägerhydda, koja till ganska så stora ”små hus” (lusthus) i trädgårdsanläggningar. I de senare umgicks man, pratade, dansade, spelade kort, spelade och lyssnade på musik, åt, drack och flirtade och vad annat man nu kan tänka sig (och det kan man ju). Just umgänge och förströelse blev snart ett kännetecken för dessa ”casini”.
1626 (ibland 1638) anges som det år ett casino av detta slag för första gången öppnades för allmänheten och inte bara för vänner, släkt och bekanta till dem som råkade ha casini på sina ägor. Platsen var Venedig, vilket kanske inte är så förvånande med tanke på stadens dåtida rykte som högborg för rikedom, lyx, depravation, flärd och nöjen.

Aktiviteterna i dessa ”casini” kom så småningom att fokuseras på just spel av allehanda slag, främst kortspel. Och där spelades givetvis bland annat just Scopone. Namnet betyder borste eller sopa, och det var just vad man gjorde när man vann, man ”sopade” hem alla korten.
Kanske var det så att någon version av Scopone letade sig upp genom Europa åtföljd av ryktet om nymodigheten casino och snart kom spelet, som inte längre var Scopone heller, att få namnet ”casino”, även om det tidigare ofta stavades ”cassino”.

Runt om i Europa fanns vid den här tiden väl etablerade kurorter som vuxit upp kring källor vars vatten ansågs vara rena medicinen som kunde kurera de flesta åkommor. En som blivit omåttligt populär bland dem som hade råd, var Spa i Belgien, sydöst om Liege. Namnet tros komma från det vallonska ”espa” som betyder fontän, men det finns också de som menar att det är en akronym av den latinska frasen ”sanitas per aquas”.
Redan på 1300-talet blev Spa en vallfärdsplats för människor som kom för att dricka det mirakulösa, naturligt bubblande vattnet. Det dröjde förstås inte länge förrän man började utnyttja det kommersiellt och redan 1351 införde man en ”kurskatt”. Men dess riktiga storhetstid tog fart under 1500-talet, till och med drottning Kristina var där.

Med Venedig som inspiration hade begreppet casino spridit sig och 1763 öppnades vad som anses vara det första utanför Venedig i just Spa, som då, precis som tvåhundra tidigare, var ett mäkta populärt och förnämligt ställe att besöka. Casanova, som ju helst höll till på sitt älskade kasino i Venedig, blev väldigt förtjust i Spa som han kom till 1767 under en av sina många irrfärder. Huruvida han spelade något är oklart, men tidigare samma år hade han förvisats från Wien på grund av att han brutit mot det där rådande spelförbudet, så det är mycket möjligt att han spelade också i Spas kasino, även om han såg ett kasino mer som ett mer generellt förlustelsehus. Så här beskrev han kasinot i Venedig: ” kasinot hade fem rum, inredda med yppersta smakfullhet. Allt därinne var gjort enkom för kärlek, god mat, och sinnenas njutning”. Inte ett ord om kortspel alltså…

Men redan då hade kasino kommit att stå för en mer renodlad inriktning på spel, oftast av hasardkaraktär. Ett spelhus, helt enkelt. Spelandet blev ett naturligt tidsfördriv mellan de olika vattenkurerna, de ofta omåttliga middagarna, teaterföreställningar, konserter och de obligatoriska promenaderna. Precis som Spa-anläggningarnas byggnader gavs en magnifik skepnad för att locka till sig de riktigt förmögna (gärna också hypokondriska) så uppfördes givetvis dessa nya kasinon också i samma ståtligt, rikt ornamenterade neoklassiska stil, som på något sätt kommit att symbolisera själva begreppet kasino, i alla fall i Europa.

Något som också kommit att bli synonymt med ett kasino är väl rouletteborden. Spelet Roulette (franska för ”litet hjul”) sägs ibland vara en skapelse av den sjuklige matematikern Blaise Pascal som efter en religiös upplevelse vid 31 års ålder drog sig undan och övergav det som verkade vara början på en lysande karriär. Istället ägnade han sig åt att skriva ett ”försvar för kristendomen”, som dock aldrig blev klart innan han endast åtta år senare dog. Att det skulle vara detta underbarn (som redan vid tolv års ålder var ivrigt sysselsatt med Euklides matematiska saltomortaler) kan tyckas lite märkligt, men å andra sidan så tillskrivs han uppfinnandet av den allra första räknemaskinen. I så fall kan man ju undra om inte denne ”tvivlande troende” (som kom fram till att det bästa var nog ändå att tro på Gud – skulle det visa sig att han existerar så ligger man i så fall bra till, men gör han det inte har man ju inte förlorat något) också medvetet såg till att siffrorna på ett roulettens spelplan bildar talet 666 om de adderas samman. (Och vet ni inte vad 666 står för bör ni genast läsa bibeln, Uppenbarelseboken närmare bestämt.)
Hur det än var med Pascals inblandning, så kom rouletteborden att dominera salarna i alla kasinon redan mot slutet av 1700-talet, och de såg faktiskt i princip ut precis som de gör än idag med sina röda och svarta fält, siffrorna 1-36 och en enkel nolla.
baden_casino_CMYK2
Tidigare fanns även en dubbelnolla (00), men två franska tvillingar vid namn François och Louis Blanc plockade bort den i samband med att de invigde Bad Homburgs kasino 1841. Förändringen innebar en ökad vinstchans för spelarna, vilket gjorde roulettespelet ännu populärare.
Ursprungligen var det identiska tvillingparet från Provence, 1830 öppnade de en bank i Bordeaux och gjorde sig kända som aktiemäklare. De hade ett synnerligen ”fantasifullt” sätt att i förhand få reda på allt som hände på börsen i Paris – lite väl fantasifullt, tyckte myndigheterna och bröderna lämnade landet, inte enbart på grund av oegentligheterna utan också eftersom det 1837 infördes ett kasinoförbud i Frankrike, vilket ju inte var så lyckat med tanke på deras arbete med roulette. De tog sig till Luxemburg och stiftade bekantskap med inflytelserika personer i kretsarna kring hovet i Hessen-Homburg och blev så småningom inbjuda för att öppna ett kasino i Bad Homburg.

Det gjorde de med stor framgång, de förvandlade den lilla kurorten till ett dragplåster i stil med belgiska Spa.
Bland Bad Homburgs mer illustra gäster kan nämnas Fjodor Dostojevskij som under några år företog en smärre turné på de europeiska kurorterna och spelade bort sina rubler i ett försök att få sin trassliga ekonomi på fötter. Det fick han aldrig, Dostojevskij mer eller mindre ruinerade sig och smet från hotellräkningen i Wiesbaden 1771. Han erkände sig vara spelgalen och skrev till och med en bok om spelberoende: ”Spelaren – Roman ur badlifvet”.
Bad Homburgs framgång varade till 1872 då Hessen införlivades med Preussen och där rådde det spelförbud. Vid det laget var den ena av bröderna Blanc död, men Françoise hade redan riktat blickarna söderut, mot Monte Carlo närmare bestämt.
Landet Monaco, det minsta landet i världen, hade vid den tiden stora ekonomiska problem. Någon i regentens, prins Charles, krets föreslog ett kasino men prinsen trodde inte det skulle gå något bra, men han upplät en spellicens åt den energiske Françoise Blanc som fick ett femtioårskontrakt. Blanc engagerade de franska arkitekterna Jean Louis Charles Garnier (jodå, han med operan i Paris bland annat) och Dutrou som på rekordtiden sju månader uppförde ett kasino som kom att bli själva sinnebilden av ett kasino. Det var än mer utsmyckat än de tidigare, och paradnumret torde väl vara atriets 28 grekiska onyxstatyer. Av bara farten fortsatte de och uppförde Monte Carlos opera och Grand Hôtel de Paris. Under tiden lyckades François Blanc övertala de franska myndigheterna att både bygga en väg längs kusten ända till Monte Carlo och förlänga järnvägen från Nice.

Le Casino Monte Carlo blev en makalös succé som ordnade upp landets finanser på ett nästan mirakulöst sätt. Frankrike insåg att de gick miste om jättesummor och skyndade sig att avskaffa kasinoförbudet. På andra sidan Atlanten fick kasinon av europeiskt snitt aldrig något fotfäste, mycket beroende på en redan tidigt ganska så förvirrad lagstiftning, som man kringgick genom att förlägga det mesta hasardspelandet på båtar, framförallt hjulångare på Mississippifloden, som under sina färder ju korsade delstatsgränser lite hit och dit, och därmed också rörde sig mellan områden där spel var förbjudet och där det var legaliserat.
Det handlade då förstås i första hand om poker – detta så uramerikanska spel som trots allt lär ha sina rötter i Persien, men som också spelades i Europa. Namnet tros komma av tyskans ”poch” som betyder knacka, vilket man möjligen gjorde när man ville höja insatsen.
Runt 1824 använde man sig av en lek med tjugo kort, i alla fall i New Orleans, men sedan spelet blev allt mer populärt började man använda sig av den så kallade ”engelska leken” med 52 kort.
Ganska tidigt spelades det förstås på saloonerna, men det var aldrig fråga om att spelandet kom i första hand, en saloon förblev en saloon, och kunde anpassa sig till de ombytliga lagstiftningarna. Trots att det rådde spelförbud på ganska många platser så efterlevdes det inte särskilt strikt.
En riktigt amerikansk uppfinning som erövrat världens kasinon är den enarmade banditen – The Slot Machine. Den var en vidareutveckling av ett par föregångare, men det var först när Charles Fey i San Fransisco gjorde sin version som den verkligen slog igenom. Trots att det senare infördes spelförbud i staten Kalifornien, fortsatte Fey bygga sina banditer och hade stor efterfrågan på dem från hela USA.

1931 bestämde sig staten Nevada för att legalisera spelande, men det dröjde fram till 1946 innan det första etablissemanget som fått beteckningen kasino öppnades – det ökända Flamingo Hotel & Casino. Gangstern Bugsy Siegel hade lyckats övertala maffians höjdare att satsa pengar i projektet, trots sin väldokumenterade kriminella bana så fick han snabbt spellicens. Det visade sig dock att en hel del pengar försvann under byggnationen – till en schweizisk bank, närmare bestämt, vilket också var främsta orsaken till att slutnotan blev fem gånger så stor som den varit tänkt att bli. Det här gillade förstås inte maffiahöjdarna – Bugsy sköts ett år efter premiären. Men många andra investerare hade fått upp ögonen för ökenstadens potentialer och under 1950-talets första år öppnades The Desert Inn Casino, The Sands Casino och The Riviera Casino och gatan The Strip började se ut som vi blivit vana att se den.
Idag har de flesta av de gamla etablissemangen försvunnit och gett plats åt det som numera kallas ”megaresorts”, megalomaniska komplex med tusentals hotellrum, restauranger, shoppinggallerier och ofantligt stora kasinosalar. The Venetian öppnade 1999 och var då det dyraste komplexet som någonsin byggts. När väl tillbyggnaden The Palazzo blev färdig var The Venetian världens största hotell med 7074 rum och sviter. Det blev också världens största kasino när The Palazzos 9754 kvadratmeter lades till de tidigare 11000. Deras shoppingområde (som givetvis heter The Grand Canal Shoppes) är 50 000 kvadratmeter och bland restaurangerna som ligger tätt (sjutton stycken) märks en som döpts till Canaletto, konstnären som på 1700-talet så mästerligt fångade Venedigs kanaler, torg och gator.

Nej, inte Venedig utan Las Vegas spektakulära The Venetian, som kanske ska ses som en hyllning till staden där kasinot föddes på 1600-talet.
The Venetian Resort Hotel Casino är kanske det mest spektakulärt överdådiga i Las Vegas med sina kanaler och gondoler, sin överdrivna neoklassiska inredning med kolonnader, fontäner, förgyllda kapitäler och annat. Vill man vara snäll kan man kanske se det som en sorts hyllning till kasinots födelseort, men frågan är väl om vare sig Casanova eller konstnären Canaletto skulle känna igen sig.

Det 50 våningar höga Wynn Las Vegas Hotel Casino invigdes 2005 och var då det som kostat allra mest att uppföra. Förutom 2359 rum och ett par hundra storslagna sviter, finns här 1960 enarmade banditer och 137 spelbord.
Det 50 våningar höga Wynn Las Vegas Hotel Casino invigdes 2005 och var då det som kostat allra mest att uppföra. Förutom 2359 rum och ett par hundra storslagna sviter, finns här 1960 enarmade banditer och 137 spelbord.
Konstnären Canaletto förevigade ett grandiost Venedig under 1700-talet, och frekventerade säkert stadens kasinon. I Las Vegas megaresort The Venetian har man döpt en av restaurangerna efter honom –men han skulle nog inte känna sig särskilt hemma.
Konstnären Canaletto förevigade ett grandiost Venedig under 1700-talet, och frekventerade säkert stadens kasinon. I Las Vegas megaresort The Venetian har man döpt en av restaurangerna efter honom –men han skulle nog inte känna sig särskilt hemma.
Österrikiska Bad G’steins kasino är av det klassiska snittet,  som ända sedan 1700-talet blivit det tongivande för kasinon över hela Europa.
Österrikiska Bad G’steins kasino är av det klassiska snittet, som ända sedan 1700-talet blivit det tongivande för kasinon över hela Europa.
Det tog tre år innan hela anläggningen framför kasinot kom i ordning, men så hade man då också uppfört fontänen och de nyplanterade palmträden hade importerats från Bordighera.
Det tog tre år innan hela anläggningen framför kasinot kom i ordning, men så hade man då också uppfört fontänen och de nyplanterade palmträden hade importerats från Bordighera.

Casino_Salzburg

En omisskännelig takprofil – Garniers kasino i Monte Carlo.
En omisskännelig takprofil – Garniers kasino i Monte Carlo.
I belgiska staden Spa öppnades det allra första kasinot utanför Venedig, kurorten hade dock varit en dragplåster ända sedan 1300-talet.
I belgiska staden Spa öppnades det allra första kasinot utanför Venedig, kurorten hade dock varit en dragplåster ända sedan 1300-talet.

Nej, inte Venedig utan Las Vegas spektakulära The Venetian, som kanske ska ses som en hyllning till staden där kasinot föddes på 1600-talet.

På rekordtiden sju månader uppfördes kasinot i Monte Carlo under ledning av arkitekten Louis Charles Garnier, som gjorde huset till något som blivit själva sinnebilden för ett kasino.
På rekordtiden sju månader uppfördes kasinot i Monte Carlo under ledning av arkitekten Louis Charles Garnier, som gjorde huset till något som blivit själva sinnebilden för ett kasino.

2004.07.17 venetian Bellagiohotel

Ända sedan slutet av 1700-talet har rouletteborden sett mycket snarlika ut världen över. Nej, inte Venedig utan Las Vegas spektakulära The Venetian, som kanske ska ses som en hyllning till staden där kasinot föddes på 1600-talet.
Ända sedan slutet av 1700-talet har rouletteborden sett mycket snarlika ut världen över.
Nej, inte Venedig utan Las Vegas spektakulära The Venetian, som kanske ska ses som en hyllning till staden där kasinot föddes på 1600-talet.