SEYCHELLERNA: Synonymt med paradiset

Fyra grader söder om ekvatorn. Djungel. Het sand. Varma vågor från Indiska Oceanen som sköljt in över de exotiska öarna i miljontals år. Seychellerna är just precis så som man föreställer sig paradiset. Det är ingen tillfällighet att jetsets och kändisar samlas på lyxresorterna för några dagars avkoppling. Här är det lätt att känna sig hemma.

Text och foto: Benjamin Endahl

 

Seychellerna som semesterort är inte bara för bröllops- eller lyxresenärer. De 120 öarna som utgör den exotiska ö-nationen välkomnar även resenärer med natur och kultur i sikte. Mer än hälften av Seychellernas landmassa utgörs av naturreservat och Morne Seychellois National Park täcker 20 procent av hela Mahé. Flera vandringsleder i olika svårighetsgrader finns på ön med högsta punkten på 900 meter över havet.

Det är lätt att ta sig mellan öarna Praslin och La Digue även om båttrafiken inte är så frekvent som en backpacker skulle önska.

Mahé är ö-regionens största ö och huvudstaden Victoria räknas vara världens minsta huvudstad. Hamnstaden har det mesta. Fast i mikroformat.

Med tanke på närheten till ekvatorn och middagshettan börjar stadslivet tidigt. Redan klockan 08.00 är myllret igång i staden och främst då på marknaden Sir Selwyn Selwyn – Clarke Market.

Tidigt uppe med tuppen är stadens fiskare som lägger upp nattens fångst på träborden i de permanenta hallarna. Kom hit tidigt och njut av ö-livets kommers. De väldoftande krydd- och fruktstånden blandas med enklare stånd fyllda med hantverk gjorda av öns kreativa kvinnor och män. På andra våningen ligger kläd- och tygmarknaden. Här finns även ett trevligt fik där du kan sitta och ta en svalkande fruktdrink eller kaffe och medan du tittar ner över den livliga kommersen. Vill du få en stunds svalka kan du gå in i Mahés färgstarka hindutempel, Arul Mihu Navasakthi Vinayagar Temple som ligger precis över gatan till marknaden på Central Ward. Här får du en stunds avkoppling och chans att reflektera och det är förhållandevis svalt inne i templet.

Ny_hindutempelmahe9Victoria har i princip två huvudgator och affärerna stänger redan 17.00. I Camion HallAlbert Street hittar du inhemskt hantverk och vackra smycken. Titta in i butiken Red Corall som använder en speciell batikteknik för sina badsaronger.

Planera även för en lunch eller fika i stadens största fik Café de Horloge. Här har du en panoramautsikt mot hamnen och miniklocktornet som är en kopia av Big Ben – en påminnelse om att Seychellerna var under brittiskt styre i början på 1800 -talet. Kvällens barhäng brukar bli på The pirate arms vid Pier Ward.
Ny_cafedhorlog2 Ny_cafedhorlog7

Staden har en skön laidback stämning men de som hoppas på affärer med designerväskor och färggranna bikinis får ta sig till några av öns lyxresorter. Eller möjligen Eden Island som är Victorias nybyggda stadsdel. Här ligger yatcher i miljonklassen förtöjda sida vid sida.

Här kan du stanna till på öns bästa creperi Sey si bon eller ta en glass på glassbaren Ice cream shop ute på bryggkomplexet. Så mycket mer händer inte i Eden Island förrän på kvällskvisten då baren The Boardwalk öppnar. Stadens enda bar/disco med internationell känsla.

Har du möjlighet så tajma in karnevalen i Victoria. Under tre dagar i april förvandlas huvudstadens gator till en färgsprakande fest med internationella förtecken. Gratiskonserter och uppträdande av artister från närliggande öar ger en insikt om det kreolska arvet som färgat nationen i hundratals år. Festligheterna är koncentrerade kring Freedom Square, Stadium Car Parc och National Culture Centre.

Det finns gott om inhemska foodtrucks nere vid Victorias hamn och ett stenkast från Hotell Savoy Resort & SpaBeau Vallon hittar du en av Mahés bästa kreolska restauranger. La Perle Noir, Beau Vallon.

Ny_foodtruckhamnen4 Ny_foodtruckmahe0För den som vill vidga sina vyer på Mahé är hyrbil eller taxi att föredra. På väg till öns teplantage och Tea FactorySans Soucis Road, ligger en vacker utsiktspunkt som du inte ska missa. Du följer teplantagens högra stig förbi några aromatiska kanelträd upp till en platå som ger dig vidunderlig utsikt över öns västkust.

En fantastisk lunchrestaurang ligger i området för den botaniska trädgården Le Jardin du Roi på, Domaine de L’enfoncement, fem minuters bilfärd från Victoria. Fram till 1996 var trädgården stängd men den brittiska familjen som ägt trädgården i sex generationer beslutade sig slutligen att öppnat trädgården för besökare. Trädgården var länge öns största producent av peppar och av muskotnötter.

När det börjar skymma i Victoria hamnar de flesta på någon av hamnens ölhak eller på Victoris casinokomplex Gran Kaz på Francis Rachel street som stänger 02.00. Här inväntar de flesta av stadens festsugna invånare öppningstimmarna på diskoteket Tequilla Boom på Bell Ombre road. Gör dig inte besvär att komma hit före 01.00 dock. Du kommer att vara ensam på dansgolvet. Mest tryck på dansgolvet är det mellan 03.00 och 05.00.

Ny_grankzcasino6Är man intresserad av marina djur och sällsynta fåglar ska man ta in på Banyan Tree hotel på södra Mahé i Takamakaområdet. Hotellet i brittisk kolonialstil ligger mitt i området där havssköldpaddorna går upp och läger sina ägg. Här finns det marina forskningscentrat Wildlife Conservation & Rehabilitation center, med en stab av sju forskare ledd av västeråsaren Jonatan Fredricson Marquez. Här rehabiliterar de skadade havssköldpaddor i uttjänta jaquzzibadkar från resorten. Allting möjligt tack vare privata donatorer och välvilliga gäster. BanyanTree anses ha ett av öns bästa spa med behandlingar sprungna ur den östasiatiska kulturen.

Ett besök på Seychellerna måste inbegripa ett besök på systeröarna Praslin och La Digue Island. Om du tror att Mahé är paradiset då är Praslin och La Digue Nirvana.

Till Praslin åker du katamaran från hamnen med båtrederiet Cat Cocos. Efter en uppfriskande båttur på en timme anländer du till Praslin Island. Här finns det gott om B&B men även familjära stället Le Domaine de La Reserve där villorna hänger ut över havet eller Coco de Mer & Black Parrot Suites som har solnedgångar du bara drömt om tidigare. Innan du knyter dig måste du besöka Vallée de Mai, en palmskog med världens största palmnötter Coco de Mer-palmer, upptaget på UNESCO:s  världsarvslista.

Från Praslin är det bara 15 minuters båttransfer till La Digue Island. På La Digue hyr man cyklar vid ankomsten i hamnen. Tre kilometer från bykärnan ligger den bedövande vackra stranden Anse Source d’Argent. Här äter du kreolska rätter på lilla haket Lanbousir. Ta dig också upp till öns högsta punkt Belle Vue och titta ut över de legendariska strandformationerna som är och förblir synonymt med paradiset.

Du är i paradiset.

Ny_ansesourcedargent13 Ny__cocodemer37 Ny_banyantree8 Ny_banyantree00

Ny_camionhall9 sv Ny_carneval8 Ny_camionhall9 Ny_carneval9 Ny_carnevalvictoria Ny_casinot46 Ny_cocodemer6 Ny_cocodemer49 Ny_edenisland5
Ny_fredricsonbanyantree34

Ny_ladigue4 Ny_ladigue10 Ny_ladigue69 Ny_Lareserve62 Ny_Ladigue8
Ny_lareservpraslin08 Ny_mahemarknad79 Ny_marknadenmahe4 Ny_marknadenmahe1 Ny_marknadenmahe8 Ny_praslin5 sv Ny_marknadenmahe9 Ny_praslin5 Ny_redcorall0 Ny_sayvoyresort1 Ny_seysibon7 Ny_solnedgcocdemer9 Ny_strandenvidsavoymahe2
Ny_valledemai2